woensdag 25 februari 2009

Atletiekhistorie (1)


Het heeft bijna 2000 jaar geduurd totdat ze hier in de omgeving door hadden dat je net als die ouwe Grieken ontzettend veel plezier aan atletiek kon beleven.
Bekend is dat reeds vóór 1900, zo rond de eeuwwisseling, in Venlo atletiekwedstrijden werden georganiseerd. Zoals we dat nu nog wel zien bij onze oosterburen gebeurde dat normaal door de gymnastiek-verenigingen, hier in de buurt waren dat ook wel de voetbalclubs. De militaire voetbal- en atletiekvereniging 't Tweede uit Blerick sloot zich in 1919 aan bij de in dat jaar opgerichte Nederlandse Atletiek Unie, Op 3 maart 1922 richtte Overste F.B.D. van de Ven in Venlo de Limburgse Atletiekbond op, Rood-Wit genaamd. Kort voor de tweede wereldoorlog ging deze club mede door de moeilijke omstandigheden ter ziele, maar de kleuren rood en wit zien we later terug als clubkleuren van Festina. Nog in die oorlog, om precies te zijn op 24 februari 1943, werd als onderafdeling van voetbalclub S.V.Blerick een nieuwe atletiekvereniging opgericht: Atletiek Vereniging Blerick. Wim Verhoeckx was één van de oprichters. In 1954 maakten de atleten van A.V.B. zich zelfstandig en doopten hun club Festina. Dat betekent: Haast u, en is het eerste latijnse woord uit de wapenspreuk van de stad Venlo: Festina Lente - Fac Omniae Mente. Tientallen jaren waren Wim Verhoeckx en Frans van de Ven de mannen die uitmuntend en bezielend leiding gaven aan het atletiekgebeuren in de regio. Nu weet je ook waar die Wim en Lies Verhoeckx-wisselbeker vandaan komt!

We slaan wat jaartjes over en belanden in 1983, de Venlose atletiekvereniging viert haar 40-jarig jubileum. Festina komt uit in de 2de klas competitie KNAU en doet het niet slecht. Er is een goede mix op de technische nummers van routiniers en aanstormende jeugd. Op de loopnummers enkele nationale toppers en een brede onderlaag. Echter er is bestuurlijk gekissebis over: moet Festina zich nu richten op topsport of op de breedtesport? Er gaat teveel aandacht en geld naar een kleine groep lopers, kortom Festina raakt verdeeld in kampen en het bestuur is niet bij machte de gelederen te sluiten. Leden lopen weg naar AVT (Atletiekvereniging Tegelen) of stoppen. Technische atleten voelen zich achtergesteld en te recreatief ingestelde leden worden zelfs geweerd op trainingen.

Op de terugweg van de tweede competitiedag in Zwolle, ergens in juni 1983, is het bovenstaande het onderwerp van gesprek in een auto met als inzittenden Henk van Bakel, Lei Holthuijsen, Jac Lommen en Jan Titulaer. Die eigenwijze kliek lopers was weer eens op eigen houtje richting Zwolle getogen en komt onsympathiek exact op tijd. Hautain lopen ze hun rondjes, weigeren mee te doen met de estafette en vertrekken spoorslags huiswaarts. We pikken dit niet langer en gaan praten met het bestuur, we willen als aparte recreatieve groep gaan optreden binnen Festina met een eigen competitieploeg en aangepaste contributie. Dit laatste omdat we niet willen betalen voor die dure faciliteiten, waar we geen gebruik van kunnen maken. Het bestuur geeft ons nul op het rekest, omdat men gekozen heeft voor prestatie-atletiek, waarna we ter plekke besluiten een eigen recreatieve atletiekvereniging op te richten, Orion. Wij doen de mondelinge toezegging geen jeugdafdeling te beginnen en Festina had dus al recreatieve atletiek afgezworen. Orion heeft uiteindelijk woord gehouden.

Op 23 september 1983 was de oprichtingsvergadering in het bovenzaaltje van de Gouden Tijger, Lomstraat 5 te Venlo. Er waren 17 mannen aanwezig en 15 nieuwe leden konden we registreren: 11 van de aanwezigen en 4 die zich reeds schriftelijk hadden aangemeld. In de volgende maanden loopt het complete jurycorps en het enige Unieraadslid over naar Orion. Wil Grothauzen was de eerste voorzitter, die in belangrijke mate de recreatieve activiteiten stimuleerde. Paul Klein Tuente is vanaf 1987 de belangrijkste voortrekker van het recreatieve lopen.
Als clubnaam wordt gekozen voor het sterrenbeeld Orion, tijdens de oprichtingsvergadering duidelijk zichtbaar aan de nachtelijke hemel, en omdat “de eerste recreatieve atletiekvereniging in Noord Limburg” wat ruim bemeten was voor de bescheiden opzet. De clubkleuren laten we blauw-blauw en kiezen in aansluiting op rood-wit voor blauw. Helaas moest de Blerickse club zich vestigen in Panningen, omdat Festina dwars ligt, maar vanaf 1989 werd Orion officiëel Blericks. Een zéér moeizame stap was genomen omdat het Festina-bestuur niet in staat bleek wat een bestuur moet doen: het oplossen van problemen.
Orion start in de 3de klasse van de KNAU-competitie met twee ploegen en doed het niet slecht. In de jaren '95, '96 en '97 staat Orion driemaal op rij in de finale van de veteranencompetetie. De oorspronkelijke doelstellingen werden waargemaakt, recreatief atletiek bedrijven in al zijn facetten zoals lopen, springen en werpen. Er werd geëxperimenteerd met paalwerpen en briek-goeije, men kwam uit in de vaderlandse competitie en men organiseerde talloze onvergetelijke (neven)activiteiten. Orion hanteert geen clubrecords en prestatielijsten (op die van de testloop rondom de visvijver na), de Atletiekunie deed dat wel en nodigde vier van de Orion-leden uit voor veteranen-interlands. Het is eigenlijk de enige blaam die op het recreatieve rust.

Helaas is de technische atletiek in de loop der jaren compleet verdwenen bij Orion, en de club is (helaas) niet meer aangesloten bij de Atletiekunie. Orion kan met het huidig aantal leden een gezonde toekomst tegemoet zien en heeft afgelopen jaar haar 25-jarig bestaan gevierd.

Geen opmerkingen: